Dor alívio sem remédio

As melhores técnicas para acabar com o incômodo nas costas, no pescoço, na cabeça e no joelho –  de massagem a meditação

Fonte: Revista Saúde n: 416

Fernando Pessoa já admitia: “O poeta é um fingidor/ Finge tão completamento/ Que chega a fingir que é dor/ A dor que deveras sente”. O famoso escritor português condensou, nesses quatro versos, a mais aflitiva e democrática manifestação de que algo não vai bem no corpo humano. Uma experiência pela qual todo mortal irá passar e que, tantas vezes, se torna um suplício crônico. Pois saiba que não é exagero poético afirmar que a humanidade, mais precisamente os brasileiros, anda cada vez mais dolorida. Que o diga um levantamento inédito feito pela área de Pesquisa e Inteligência de Mercado da Editora Abril em parceria com a empresa MindMiners, encomendado por SAÚDE.

Mais da metade dos 700 participantes do estudo reclama de dores constantes nas costas ou na cabeça. “Estamos falando de uma condição com enorme repercussão para o indivíduo, a sociedade e a economia”, analisa a anestesiologista Fabíola Peixoto Minson, do Centro Integrado de Tratamento da Dor, em São Paulo. Que fique claro: uma coisa é sentir dor depois de um esforço físico ou uma pancada. Outra, bem diferente, é esse martírio se perpetuar por meses ou anos. “Por motivos ainda desconhecidos, na dor crônica o organismo continua emitindo informações de que algo está errado”, explica a bióloga Camila Dale, do Instituto de Ciências Biomédicas da Universidade de São Paulo (USP).

A saída comum para abreviar o sofrimento são os remédios – na pesquisa, 62% disseram engolir comprimidos antes de consultar o médico. Ora, boa parte de analgésicos e anti-inflamatórios pode ser comprada sem receita na farmácia. “Só que o uso incorreto dessas drogas pode mascarar sintomas de um problema grave e causar danos em rins, fígado e coração”, alerta a anestesiologista Alexandra Raffaini. da Sociedade Brasileira de Médicos Intervencionistas em Dor. Segundo a consultoria IMS Health, quatro dos dez fármacos mais vendidos no Brasil são justamente para tratar dor. Numa parcela dos casos, porém, ela não vai embora.

Costas

Oito em casa dez pessoas já sofreram ou sofrerão em algum momento da vida com incômodos na região lombar. As origens do tormento são variadas: má postura, desgaste das vértebras, pancadas, hérnia de disco e até tumores podem ter como sintoma o aperto na porção inferior da coluna. Quando a dor ocorre em crianças e idosos, aparece após traumas, surge durante o sono ou causa perda de força e de sensibilidade a atenção deve ser redobrada. “Na maioria das vezes, o tratamento envolve fisioterapia para fortalecer os músculos que dão sustentação às costas”, descreve o médico Luis Eduardo Carelli, do Instituto Nacional de Traumatologia e Ortopedia. Aliás, o Colégio Americano de Medicina atualizou suas recomendações sobre o manejo dessa dor e também passou a indicar medicações só em último caso, se outras terapias não invasiva como pilates e reeducação postural global (RPG) não deram retorno satisfatório. Entre os métodos integrativos avaliados em estudo do Centro Nacional de Saúde Complementar dos Estados Unidos (NCCIH), existem evidências concretas a favor da acupuntura e da Ioga“A inserção de agulhas em pontos específicos induz a produção de substâncias internas que vão minimizar o desconforto”, detalha o clínico-geral Dirceu de Lavôr Sales, presidente do Colégio Médico Brasileiro de Acupuntura e Ioga, conjunto de disciplinas corporais e mentais criado há milhares de anos na Índia, atua tanto no aspecto físico quanto emocionais. “Ela reduz a ansiedade e melhora a percepção que o indivíduo tem de si mesmo”, diz o educador físico Gerson de Oliveira, que, em seu doutorado na Universidade Estadual de Campinas (Unicamp), aplicou o Ioga em pacientes com esclerose múltipla, desordem neurológica que limita movimentos e pode gerar dores. Para garantir os benefícios, porém, é essencial recorrer a professores com formação na área.

Lamentamos informar, mas a maioria dos remédios não funciona a contento quando a dor é do tipo corriqueiro. Esse fracasso foi escancarado por uma nova revisão do Instituto George para a Saúde Global, na Austrália. Os experts avaliaram dados de 6 mil voluntários incluídos em 35 trabalhos com o propósito de testar o poder dos anti-inflamatórios. A conclusão mostra que só um em cada seis sujeitos obtinha algum alívio. “Passei 20 anos prescrevendo fármacos e nunca consegui uma resposta sustentável. Entramos agora numa era que a medicina está mais focada no estilo de vida equilibrado”, contextualiza o neurologista Pedro Schestatsky, da Universidade Federal do Rio Grande do Sul.

Se comprimidos, sozinhos, não silenciam as manifestações dolorosas de uma vez por todas, onde deveríamos depositar nossas esperanças? A aposta recai sobre o esforço conjunto entre médicos, fisioterapeutas, psicólogos, educadores físicos e nutricionistas. A Ideia é lanças mão de diversas técnicas e mudanças na rotina que, juntas, farão as pontadas atenuarem ou sumirem. “Hoje não dá pra imaginar o combate às dores crônicas sem o auxílio de vias não medicamentosas, ajustes na dieta e prática de exercícios”, atesta o reumatologista José Eduardo Martinez, da Sociedade Brasileira de Reumatologia.

Atenta a essa tendência, uma equipe liderada pelo Centro Nacional de Saúde Complementar e Integrativa dos Estados Unidos (NCCIH, na sigla em inglês) investigou quais terapias alternativas (massagem, acupuntura, meditação…) apresentavam o maior impacto na redução das dores mais prevalente: nas costas, na cabeça, no pescoço e nos joelhos. “Esses quadros são a razão mais comum de se buscarem novas formas de tratamento. Daí a importância de saber quais estratégias dão certo”, diz o epidemiologista Richard Nahin, principal autor do documento. Você confere, à esquerda e nas páginas seguintes, as estratégia que demonstraram provas sólidas de eficácia.

Cabeça

Há dois tipos que surgem habitualmente: a cefaleia clássica, que domina todo o crânio e está relacionada a uma vida extenuante, e a enxaqueca, marcada por pontadas na nuca, náuseas e vômitos. A terapia complementar indica, de acordo com o NCCIH, é a meditação. “Além de mudar a relação que o indivíduo tem com a dor, ela instiga o corpo a liberar substâncias anti-inflamatórias”, explica a psicobióloga Elisa Kozasa, do instituto do Cérebro do Hospital Israelita Albert Einstein, em São Paulo. Para adotar essa prática na rotina, são indispensáveis a disciplina e, se possível, a instrução de profissionais. “O estresse é um desencadeante das dores de cabeça e, portanto, toda iniciativa que traga relaxamento vai ajudar”, avalia o neurologista José Geraldo Speciali, da USP de Ribeirão Preto, no interior paulista.

Pescoço

A sina de postura torta com a tensão do Dia a Dia é a equação básica para sofrer com apertos na coluna cervical. “Na crise aguda, não tem jeito: é repouso e analgésico. Posteriormente, usamos a fisioterapia para aprimorar a musculatura que recobre as vértebras”, afirma o ortopedista Alexandra Fogaça, do hospital das Clínicas de São Paulo. Uma medida singela e eficaz para prevenir esse problema, segundo a pesquisa americana, é a massagem. “Ela facilita a circulação sanguínea, além de proporcionar calma e bem-estar”, justifica a fisioterapeuta Fátima Caromano, da Faculdade de Medicina da USP. A especialista acaba de conduzir um estudo em que ensinou 54 mulheres com dor nessa região a apalpar e manipular o próprio pescoço por alguns minutos. “Percebemos importantes ganhos após alguns meses de implementação”, revela.

As terapias alternativas, como as analisadas peno NCCIH, têm uma vocação para atuar no cérebro e em sua rede de nervos e reequilibrar o bem-estar mental. Assim, aplacam o estresse além da conta, um dos gatilhos e alimentos da dor crônica. “Mais do que isso, esses métodos alteram a fisiologia do sistema nervoso, a fabricação de hormônios e a frequência cardíaca, fatores que influenciam na intensidade dos desconfortos”, explica a fisioterapeuta Juliana Barcellos de Souza, diretora da Sociedade Brasileira para o Estudo da Dor.

É lógico que, para o tratamento ser útil, o diagnóstico correto torna-se imprescindível. “O médico precisa avaliar o paciente, esquadrinhar sua história clínica e, se necessário, pedirá exames para apurar melhor a causa da dor”, conta o reumatologista Sebastião Radominski, da Universidade Federal do Paraná. Até porque existem muitas doenças por trás de uma espetada frequente e limitante – pense em um tumor comprimindo os nervos da coluna, por exemplo. Só uma investigação detalhada conseguirá flagrar a encrenca e orientar a escolha do tratamento ideal – no caso de um câncer, de nada adiantaria fazer ioga, massagem ou meditação sem apelar a recursos específicos conta a enfermidade.

No rol das mudanças de estilo de vida, a alimentação vem ganhando papel de destaque. Em primeiro lugar, ajuste no cardápio promovem a perda de peso, e a obesidade, por si só, eleva os níveis de substâncias inflamatórias e patrocinadoras da dor na circulação sanguínea. Em segundo lugar, os quilos extras sobrecarregam as juntas. “Perder 5% do peso já derruba em até 90% a progressão de males nas articulações”, Calcula Randominski. por fim, a qualidade da comida que ingerimos também regula a flora intestinal, o conglomerado de bactérias que habita o aparelho digestivo e ajuda a manter nossa saúde em dia. “Sabemos que uma dieta desequilibrada estimula os micro-organismos a secretarem toxinas que agravam o quadro”, diz Schestatsky.

Joelho

Esta aí uma dor que une esportistas e sedentários. Quem se exercita regularmente pode se deparar com os traumas ou a sobrecarga nos treinos – daí a necessidade de sempre buscar orientação de um profissional de educação física. Já aqueles que não mexem o esqueleto antecipariam e padeceriam com mais intensidade do desgaste inerente ao envelhecimento das juntas.”É a osteoartrite, uma degeneração da cartilagem e das outras estruturas das articulações”, aponta o ortopedista Moisés Cohen, da universidade Federal de São Paulo. Na maioria das ocasiões, é preciso partir para fisioterapia ou cirurgia. Mas também dá pra encontrar desafogo em duas práticas do Oriente: a acupuntura e o tai chi chuan. “As agulhas atuam na musculatura prejudicada pelo desajuste articular”, contra Dirceu Sales. O Tai chi, por sua vez, é uma arte marcial chinesa baseada na meditação e em movimentos lentos e contínuos. “Nossa meta é alinhar o corpo, distribuir o peso entre as duas pernas e reforçar os músculos que circundam os joelhos”, enumera Angela Soci, diretora da Sociedade Brasileira de Tai Chi Chuan. Por seu baixo impacto, a atividade é bem-vinda a indivíduo mais velhos, embora traga benefícios a todas as faixas etárias.

Convém esclarecer que os comprimidos contra a dor não devem ser relegados ao esquecimento. Dentro de um programa integrado e com acompanhamento, os remédios têm hora e vez. “Eles servem para tirar o paciente da crise e permitir que ele exerça suas atividades”, ressalta Fabíola. Além dos anti-inflamatórios e dos opioides, duas classes de medicamentos mais populares, antidepressivos e anticonvulsivos podem ser prescritos para calar casos mais difíceis de controlar. O objetivo dos médicos é combinar e potencializar a ação das drogas e utilizá-las pelo menos período possível. Preste atenção: a indicação e a manutenção do tratamento dependem do doutor. Nada de se automedicar.

Mesmo quando esse arsenal falha, ainda há meios de atenuar a aflição. Diversas cirurgias corrigem ossos, tendões e cartilagens. Procedimento minimamente invasivos instalam eletrodos para bloquear ramos do sistema nervoso que entraram em parafuso. Aliás, a ciência evolui a passos largos e dá pistas de que teremos boas notícias no futuro. Além de novos princípios ativos, técnicas como a estimulação transcraniana, que joga feixes eletromagnéticos em áreas específicas do cérebro, e aplicações de laser para conter o processo infamatório vêm sendo aperfeiçoadas nos últimos anos.

A única coisa que não tem cabimento é viver sofrendo algumas análises indicam que as pessoas demoram, em média, cinco anos para procurar ajuda especializada. É tempo demais! “Qualquer sintoma que desorganize sua vida merece ser investigado para acharmos uma solução”, reforça Martinez. Lembra o poema lá do início do texto? Fernando Pessoa segue em frente: “E os que leem o que escreve/ Na dor lida sentem bem/ Não as duas que ele teve/ Mas só as que eles não tem”. Entender a razão de existir de uma dor e aprender a melhor forma de silenciá-la permanece o conselho mais moderno para vencer esse mal que assombra tanta gente – no corpo e na alma.